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Mise à jour des ravitailleurs KC-46A !

L’avionneur Boeing a remporté un contrat de 184 millions de dollars auprès de l'US Air Force pour mettre à niveau les systèmes de communication et de brouillage de avions ravitailleurs KC-46A « Pegasus ». Ces mises à niveau comprendront des technologies de communication en visibilité directe et au-delà avec des fonctions antibrouillage et de cryptage. Ces fonctionnalités amélioreront la connaissance de la situation, la sécurité et l'interopérabilité de l'équipage du KC-46A et de ses partenaires de mission.

La mise à jour

Boeing améliorera les capacités de communication avancées du KC-46A grâce à une mise à niveau du Block 1. Les mises à niveau incluent des technologies de communication et de cryptage. Le KC-46A offre déjà des communications plus sécurisées et plus d'intégration de données que n'importe quel autre ravitailleur en service dans l’US Air Force donnant à l'équipage et à la flotte une connaissance de la situation pour une prise de décision en temps réel.

En 2022, l'US Air Force Air Mobility Command (AMC) a approuvé le KC-46A pour les opérations de combat. Le KC-46A a démontré une connectivité et une connaissance de la situation en fonctionnement que les dirigeants d'AMC ont décrites comme « changeant la donne ». Le KC-46A transforme le rôle du pétrolier pour le 21e siècle et continuera d'étendre ses capacités de réseau d'espace de combat et ceci avec la nouvelle mise à jour.


Une longue maturation

Le KC-46A est conçu pour intégrer des capacités de pointe dans sa plate-forme, telles que l'avionique avancée, les systèmes d'autoprotection, les systèmes de ravitaillement en vol et les systèmes de communication. Cependant, le KC-46A a également été confronté à plusieurs défis techniques et retards lors de son développement et de sa livraison, tels que des problèmes avec son système de vision à distance (RVS), sa flèche de ravitaillement, ses fuites de carburant. Ces problèmes étant résolus, il faut maintenant tenir à niveau les systèmes afin que le « Pegasus » poursuive dans une voie de pleine modernité.


Rappel

Boeing construit des avions KC-46A sur la chaîne de production 767 à Everett, Washington, soutenu par un réseau de fournisseurs d'environ 37 000 travailleurs américains employés par plus de 650 entreprises dans plus de 40 États américains. Boeing a livré 69 ravitailleurs KC-46A à l'US Air Force et deux à la Japan Air Self-Defense Force, et est sous contrat pour livrer quatre ravitailleurs KC-46A à l'armée de l'air israélienne.


Le KC-46A « Pégasus »

Le KC-46A "Pegasus" est un nouvel avion ravitailleur multi-rôle développé par Boeing pour US Air Force et ses alliés. Il est basé sur l'avion de ligne commercial Boeing B767, mais avec des modifications importantes pour lui permettre d'effectuer des missions de ravitaillement en vol, de transport de fret et d'évacuation aéromédicale. Le KC-46A est conçu pour remplacer la flotte vieillissante des KC-135 « Stratotankers » en service depuis les années 1950.

Avec le KC-46A la capacité de carburant est accrue pour transporter jusqu'à 212 299 livres (96 297 kilogrammes) de carburant, contre 203 000 livres (92 079 kilogrammes) pour le KC-135. Cela lui permet de ravitailler plus d'avions ou de parcourir de plus longues distances sans se ravitailler. Le KC-46A dispose à la fois d'un système de perche et d'un système de panier souple pour ravitailler différents types d'avions. La flèche peut transférer jusqu'à 1 200 gallons (4 542 litres) de carburant par minute, tandis que la drogue peut transférer jusqu'à 400 gallons (1 514 litres) par minute. Le KC-46A peut également ravitailler deux avions simultanément à l'aide de ses nacelles de ravitaillement en vol d'aile (WARP).

Le KC-46A dispose d'un cockpit à la pointe de la technologie avec un grand écran qui affiche les informations de vol, les données de mission et les flux vidéo des caméras montées sur le fuselage et la flèche. Le KC-46A dispose également d'un système de vision à distance (RVS) qui permet à l'opérateur de flèche de contrôler la flèche depuis un poste de travail à l'arrière de l'avion, en utilisant l'imagerie 3D et la réalité augmentée.

Le KC-46A peut transporter jusqu'à 65 000 livres (29 484 kilogrammes) de fret ou jusqu'à 114 passagers dans son pont principal. Il peut également accueillir jusqu'à 58 patients médicalisés sur civières ou 18 en unités de soins intensifs. Le KC-46A dispose d'une grande porte cargo et d'un chargeur de fret motorisé pour faciliter les opérations de chargement et de déchargement.

Il dispose d'un système de commande de vol numérique, d'un système de commande de flèche électrique et d'une suite d'autoprotection avancée. Il dispose également de systèmes de communication sécurisés et interopérables qui lui permettent de communiquer avec d'autres aéronefs, stations au sol et satellites.

L'USAF prévoit d'acquérir 179 KC-46A d'ici 2027, la première livraison ayant lieu en janvier 2019. Le Japon est le premier client international du KC-46A, ayant commandé quatre avions en 2015. Parmi les autres clients potentiels figurent Israël, la Corée du Sud, OTAN et Australie.

Photos : 1 KC-46A de nuit 2 Ravitaillement d’un F-15 @ Boeing

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