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Londres cherche son nouvel hélicoptère moyen !

Dernière mise à jour : 7 mars

Dans le cadre du remplacement des hélicoptère moyens en service au sein de la RAF et l’Armée britannique. Le ministère britannique de la Défense (MoD) a lancé un appel d'offres pour remplacer les Westland-Aerospatiale SA 330E Puma HC2, Bell 212, Bell 412 et Airbus Dauphin en service.

New Medium Helicopter (NMH)

Sous la dénomination de New Medium Helicopter (NMH) Londres prévoit d’acquérir un hélicoptère de soutien de transport moyen moderne, qui remplacera plusieurs aéronefs existants actuellement exploités par les différents services de l’armée britannique. Il est prévu que le nouvel hélicoptère sera pleinement opérationnel et intégré au service d'ici le milieu des années 2020 selon le calendrier prévu.


Les offres d'Airbus, Boeing, Leonardo et Lockheed Martin ont passé l'étape du questionnaire de préqualification (PQQ) de l'exigence du programme de sélection NMH. Les offres de Bell et d'AceHawk Aerospace n'ont pas passé le PQQ. Les fournisseurs ont été informés du résultat de l'évaluation du questionnaire dynamique de préqualification le 31 octobre 2022.


Trois concurrents

La seconde phase du programme NMH est maintenant lancée, le ministère de la Défense a confirmé que quatre fabricants avaient été sélectionnés pour passer à la prochaine étape du programme d'acquisition de nouveaux hélicoptères moyens. Les aéronefs en concurrence sont Airbus Helicopters avec le H175M, Leonardo avec AW149 et Sikorsky le S-70 « Black Hawk ».


Airbus Helicopters H175M & Boeing

Le bimoteur H175M est parfaitement adapté à un large éventail de missions tactiques y compris le transport de troupes, la livraison de forces d'opérations spéciales (SOF), l'utilitaire, la recherche et le sauvetage et évacuation des blessés/évacuation médicale (CASEVAC/MEDEVAC) sur une portée d'environ 600 milles marins. Le H175M respecte et dépasse les exigences des forces militaires dans la catégorie des hélicoptères super-moyens pour le transport de troupes, les missions SAR de combat et le déploiement de forces spéciales. Les 12 mètres cubes d'espace cabine du H175M sont les plus grands du marché pour un hélicoptère de sa taille. Avec les réservoirs de carburant internes sous le plancher offrant une capacité combinée de plus de deux tonnes métriques - la plus grande capacité de carburant de sa catégorie - le H175M dispose d'un rayon d'action impressionnant de près de 300 milles marins et d'une autonomie de près de six heures. L'intégration complète des réservoirs de carburant dans la cellule élimine toute entrave à la capacité de la cabine, tout en permettant une excellente garde au sol pour un fonctionnement sur tous les types de terrain sans impact négatif sur les performances ou l'exposition aux menaces extérieures. Le H175M est doté d’une avionique Avionique Helionix pour la flexibilité et la sécurité des missions Le système avionique Helionix conçu et développé par Airbus spécifiquement pour les applications d'hélicoptères - offre une connaissance optimale de la situation pour un pilotage sûr et efficace pendant les profils de mission les plus difficiles, y compris les vols sur la sieste de la Terre et les opérations de combat. De plus, il assure une grande communauté de cockpit pour les pilotes qui ont déjà formé et piloté des hélicoptères équipés d'Helionix (Airbus H135, H145 et H160), réduisant les exigences de formation et de transition tout en offrant des économies de coûts. Les écrans Helionix à cinq écrans garantissent un environnement de cockpit intuitif et convivial, conçu avec une ergonomie optimisée, affichant les détails les plus pertinents nécessaires à la mission et au combat (y compris les entrées du système électro-optique). Le système de contrôle de vol automatique (AFCS) dual-duplex à 4 axes du H175M offre précision et stabilité pendant le vol, même dans les conditions météorologiques les plus difficiles. Les fonctions de protection de l'enveloppe de vol incluent des modes automatiques tels que la récupération automatique en cas de désorientation du pilote, ainsi que l'avertissement d'anneau VORTEX, ainsi que la précision et la stabilité en vol stationnaire. En optimisant la charge de travail de l'équipage pour se concentrer sur la mission, l'AFCS assure des approches finales sûres (en particulier à basse altitude pour la prévention contre les collisions avec le terrain), ainsi qu'un mode de gestion autonome des pannes d'un moteur. Sa fonction TCAS II pour l'évitement automatique des collisions améliore encore la sécurité de vol globale de l'hélicoptère, en particulier dans l'espace aérien encombré. En cas de chois par l’Armée britannique le H175M seront produit dans les installations d'Airbus à Broughton au Pays de Galles.

A noter que Boeing a rejoint Airbus et a abandonné son offre avec le MH139 "Grey Wolf".


Leonardo AW149

L'AW149 est un hélicoptère militaire polyvalent moyen de dernière génération qui offre la capacité hautement efficace et de survie requise par les forces armées d'aujourd'hui, combinant des technologies, des équipements et des armes de pointe avec des caractéristiques de sécurité et de performance inégalées. L'AW149 est optimisé pour une multitude de missions sur le champ de bataille telles que le transport de troupes et le ravitaillement/levage de charge externe, évacuation médicale et des blessés, recherche et sauvetage (SAR) et récupération du personnel, opérations des forces spéciales, appui aérien rapproché/escorte armée ; Commandement et contrôle (C2)et renseignement, surveillance et reconnaissance (ISR). L'AW149 allie performances, coûts de cycle de vie réduits et capacité tous temps jour/nuit dans une seule plate-forme. La grande cabine rapidement reconfigurable peut accueillir une large gamme d'équipements de rôle et de systèmes d'armes pour améliorer l'efficacité opérationnelle et la capacité de survie sur le champ de bataille. Le système de mission avancé à architecture ouverte permet l'intégration rapide et efficace d'équipements, d'avionique, d'armes et de systèmes de défense spécifiques à la mission et au client. L'hélicoptère est capable de fonctionner jour/nuit avec un cockpit en verre à faible charge de travail compatible avec les lunettes de vision nocturne (NVG) pour un seul pilote. L'AW149 assure une sécurité inégalée de l'équipage. Les niveaux élevés de tolérance balistique des pales, de la cellule et des composants, le fuselage et les sièges résistants aux chocs, le train d'atterrissage et la structure à absorption d'énergie contribuent à sa capacité de survie supérieure au combat. La boîte de vitesses principale a une capacité de fonctionnement à sec de 50 minutes, tandis que l'hélicoptère est également doté de réservoirs de carburant auto-obturants, d'une suite d'aides défensives entièrement intégrées ainsi que d'une protection blindée supplémentaire. La cabine spacieuse et dégagée et les grandes portes coulissantes des deux côtés permettent le transport rapide de troupes lourdement chargées et d'équipements de mission à l'appui d'opérations à cadence élevée. Les grandes portes coulissantes prennent en charge les opérations de cordage et de levage rapides, permettant l'insertion et l'extraction de troupes en vol stationnaire tout en permettant un tir de couverture simultané à partir de mitrailleuses montées sur fenêtre. Un grand espace de rangement pour brancards et trousse médicale est accessible en option depuis la cabine.


Sikorsky S-70 « Black Hawk »

L'hélicoptère S-70i Black Hawk est le dernier-né de la famille des avions multi-missions Black Hawk. L'hélicoptère est construit par PZL Mielec, filiale polonaise de Sikorsky Aircraft, et est proposé aux clients militaires internationaux et aux agences gouvernementales.

L'hélicoptère S-70i peut être configuré en fonction des missions spécifiques au client, y compris le transport de troupes et l'assaut aérien, le commandement et le contrôle, la patrouille frontalière, la recherche et le sauvetage, le transport de fret et le transport VIP.

Le premier hélicoptère a effectué avec succès son vol inaugural en juillet 2010. PZL Mielec a exposé un hélicoptère S-70i Black Hawk équipé d'un prototype de pylône de magasins externes à station unique au salon international de l'industrie de la défense MSPO qui s'est tenu en Pologne en septembre 2019.L'hélicoptère S-70i Black Hawk a un poids brut maximum de 9 979 kg et peut transporter deux membres d'équipage et jusqu'à 13 soldats.

La conception fiable de la cellule résistante aux chocs du S-70i intègre une structure de cabine usinée et un assemblage de cockpit monobloc. La structure peut résister aux tirs d'armes légères et aux projectiles hautement explosifs. L'entrée et la sortie de l'équipage et des troupes sont assurées respectivement par deux portes de cockpit largables et deux portes cargo coulissantes.

Le S-70i peut être équipé d'une protection balistique, d'un système de contrôle actif des vibrations, d'un équipement médical, d'une protection contre les coups de fil, d'un système de gestion intégrée de la santé du véhicule (IVHM), de réservoirs de carburant auxiliaires, d'un treuil de sauvetage externe, d'un équipement de descente en rappel et un crochet de chargement.

Le cockpit en verre du S-70i comprend des sièges résistants aux collisions pour le pilote et le copilote. Le cockpit numérique entièrement intégré est équipé d'une suite avionique avancée intégrant quatre écrans de dix pouces écrans multifonctions couleur (MFD), un double système de commande de vol automatique numérique et un directeur de vol couplé et un système de gestion de vol (FMS).

Les systèmes de navigation et de communication comprennent un double système GPS/INS intégré avec carte numérique, deux radios UHF/VHF AM/FM, un radiogoniomètre automatique, un VOR/ILS et un système d'intercommunication numérique (ICS) pour l'équipage à trois stations.

La cabine du S-70i est équipée d'un plancher de cabine multifonctionnel de 300 psi et de panneaux d'insonorisation internes. La conception flexible de la cabine permet des modifications rapides pour répondre aux exigences de la mission. Les sièges peuvent être retirés pour accueillir la cargaison et les fournitures. La cabine spacieuse offre une superficie de 8,1m².

L'hélicoptère de base est livré sans équipement d'armement standard. Les hélicoptères de nouvelle construction ou les plates-formes existantes peuvent être intégrés au système Battlehawk. Le système comprend des mitrailleuses, des lance-roquettes de 70 mm, un système de missile laser air-sol, un viseur monté sur casque, un système de montage de pistolet externe et un système d'armement externe. L'hélicoptère est propulsé par deux turbomoteurs T700-GE701D équipés de commandes C. Chaque moteur développe une puissance maximale de 1 447 kW. La centrale bimoteur entraîne le rotor principal composé de quatre pales en composite de titane.

Le système de carburant est composé de deux réservoirs de carburant résistants aux collisions et auto-obturants, tandis que la connexion de service à point unique permet un ravitaillement en circuit fermé et sous pression.

Le S-70i Black Hawk est équipé d'un train d'atterrissage OLEO double à trois points avec des fonctions d'absorption d'énergie.

Le train d'atterrissage robuste permet l'atterrissage et le décollage de pratiquement n'importe quel terrain non préparé.


Photos : 1 SA 330E Puma de la RAF@ RAF 2 H175M @ Airbus Helicopters 3 AW149M @ Leonardo 4 S-70 « Black Hawk » @ Sikorsky




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