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Présentation du premier F-35A belge !

L’avionneur Lockheed Martin a officiellement présenté hier le premier exemplaire du F-35A « Lightning II » destiné à l’Armée de l’Air Belge,  lors d'une cérémonie de déploiement dans l'usine de production. Cet événement marque une étape importante dans l'histoire de l'Armée de l'Air belge et renforce l'alliance entre les États-Unis et la Belgique, un allié clé de l'OTAN.

Rappel

Le "Roll out" du premier F-35A belge intervient plus de cinq ans après la commande de 34 avions par le gouvernement précédent, en octobre 2018, devenant ainsi la 13e nation au monde à choisir l’avion de 5 ème génération. Ils doivent remplacer d'ici 2030 la flotte d'une cinquantaine de F-16 vieillissants encore en service au sein de la Force aérienne, avec un contrat de près de quatre milliards d'euros.


Présentation

Le premier avion, désigné AY-01, sera livré à l'Armée de l'Air belge l'année prochaine. En attendant, il sera basé à Luke Air Force Base, en Arizona, où se déroule la formation des pilotes et des responsables de la maintenance des clients internationaux du F-35. De hauts responsables gouvernementaux et militaires de Belgique et des États-Unis ont assisté à la cérémonie. L’avion a été dévoilé lors d’un show spectaculaire en présence du Premier ministre Alexander De Croo, qui a salué, aux côtés de l’ambassadeur des Etats-Unis en Belgique, Michael Adler, la coopération entre les deux pays.


"L'introduction du F-35 au sein de l'Armée de l'Air belge nous permettra de continuer à remplir toutes nos missions dans les décennies à venir, en coopération avec nos alliés et partenaires de l'OTAN, de l'UE et au-delà", a déclaré le chef d'état-major de la Défense de l'Armée de l'Air belge. Forces armées belges, amiral Michel Hofman.


S'appuyant sur l'héritage du F-16, le F-35 permettra à l'armée de l'air belge de remplir ses missions au sein de l'OTAN et de protéger les intérêts clés de l'alliance. En tant que solution de sécurité la plus avancée du 21e siècle, le F-35 connectera les actifs de tous les domaines pour accroître la connaissance de la situation pour la Belgique et ses principaux partenaires européens.


Le F-35 crée des opportunités d'emploi de qualité et à long terme pour la Belgique. Grâce au programme ESI (Essentiel de Sécurité), Lockheed Martin apportera des techniques de fabrication et des avantages de pointe, élargissant les compétences et les connaissances de l'industrie belge et fournissant des emplois de haute technologie aux Belges pour les décennies à venir.

Photos : Le premier F-35 destiné à la Belgique @ LM

 

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